Displasia del cuello uterino: cómo discernir los resultados de la prueba de Papanicolaou

Cuando se trata de la salud del cuello uterino de las mujeres, la prueba de Papanicolaou, es significativamente importante para reducir la incidencia de cáncer de cuello uterino. Pero con tantas etapas diferentes de células atípicas o anormales, incluso antes de la progresión al cáncer, puede ser fácilmente confuso para las mujeres discernir qué significan sus resultados de Papanicolaou y qué hacer a continuación para mejorar la salud cervical.

Una prueba de Papanicolaou se usa para tomar muestras de las células del cuello uterino. El cuello uterino está compuesto de células escamosas o aplanadas con un borde de células columnares. Debido a la diferencia en la forma y la morfología general de estas células, es en este borde donde las células son más vulnerables a los cambios premalignos. Al tomar muestras de las células de esta área, podemos examinarlas microscópicamente para detectar anomalías.

Es posible que haya escuchado las palabras “ASCUS”, “LSIS” o “CIN”, pero ¿qué significa todo esto? ¿Deberías preocuparte? Solo alrededor del 5-10% de todos los resultados de las pruebas de Papanicolaou en los Estados Unidos regresan como anormales, pero estos resultados anormales pueden hacer que las mujeres se sientan ansiosas y preocupadas.

Displasia del cuello uterino y VPH

El cáncer de cuello uterino es el segundo tipo de cáncer más común entre las mujeres de 20 a 39 años. Casi siempre está precedido por displasia cervical; por lo tanto, en la detección de anomalías celulares, estamos buscando detectar cualquier forma de displasia cervical temprana. Esto no significa que todos los casos de displasia conduzcan al cáncer, pero estamos buscando evidencia de cualquier lesión premaligna o agrupamiento de células que pueda progresar a cáncer de cuello uterino. Una vez identificada, la displasia es típicamente 100% tratable en sus etapas no invasivas.

Casi todos los casos de displasia del cuello uterino son causados ​​por una infección por el virus del papiloma humano (VPH). El VPH es una infección de transmisión sexual común con prácticamente cero o pocos síntomas. A menudo se aclara por sí mismo; sin embargo, algunos casos pueden progresar, causando el desarrollo de displasia del cuello uterino.

Hay más de 120 tipos diferentes de VPH, con 40 que afectan el tracto anogenital y 15 cepas que causan casi todos los casos de displasia del cuello uterino y cáncer. Independientemente de la tensión que está causando problemas, el curso del tratamiento generalmente no cambiará. Por lo tanto, los tipos de cepas del VPH no se analizan específicamente en todos los casos de displasia cervical. Dicho esto, hay subtipos más agresivos, como el VPH 16 y 18, que pueden causar cambios en tan solo 18 meses, pero puede llevar unos 10 años para la progresión completa de las células atípicas al cáncer de cuello uterino.

Es importante tener en cuenta que la detección con una prueba de Papanicolaou sigue siendo necesaria para todas las mujeres que se han vacunado contra el VPH. La vacuna Gardasil original está protegida contra cuatro cepas: nuestra HPV 16 y 18 más problemática, pero también las cepas 6 y 11. Más recientemente, la vacuna “actualizada”, ahora llamada Gardasil 9, incluye cinco cepas adicionales. Pero independientemente del estado de vacunación, aún se requerirán exámenes de detección con pruebas de Papanicolaou de rutina. Las vacunas pueden ayudar a reducir el riesgo de una infección, pero no pueden prevenir el 100% de los casos de VPH.

Comprender los resultados de su prueba de Papanicolaou

Existen diversos grados de anormalidades celulares con respecto a la displasia cervical. Comenzaremos por los más benignos del grupo y trabajaremos para llegar a lo más preocupante.

Es posible que haya escuchado el término “ASCUS”, que significa “células escamosas atípicas de significado indeterminado”. Esto indica cambios menores en los que las células del cuello uterino no son completamente anormales, pero tampoco son completamente normales. Esta es una de las primeras indicaciones de que estas células están empezando a cambiar, o que el tejido cervical está tratando de repararse a sí mismo. En este caso, la prueba de Papanicolaou debe repetirse antes que el cronograma de detección recomendado, pero la regresión al tejido cervical sano normal es altamente probable. En Canadá, específicamente en Ontario, las pautas de detección del cérvix han pasado de una vez al año a una vez cada tres años. En los casos de un resultado anormal de la prueba, a menudo se realiza una segunda prueba dentro de aproximadamente seis meses para monitorear los cambios.

Además de una segunda prueba de Papanicolaou, su especialista en ginecología puede desear realizar una colposcopia. Esta es una pequeña biopsia de unos pocos milímetros de tejido cervical para ser examinada por un patólogo.

Más allá de la simple atipia de las células está el desarrollo de una displasia del cuello uterino leve. También conocido como “lesiones intraepiteliales escamosas de bajo grado” (LSIL), representa nuestra graduación más baja de neoplasia intraepitelial cervical (NIC): NIC 1. Imagine que su cuello uterino está compuesto por múltiples capas de células, todas aplastadas. LSIS o CIN 1 se diagnostican cuando encontramos que la capa de células basales, la capa más inferior de células escamosas, es más gruesa de lo que debería ser. Es aquí donde encontramos cambios tempranos en el tamaño, la forma y la cantidad de células del cuello uterino anormales.

A medida que progresa la displasia del cuello uterino, las capas de células afectadas se extienden más allá de la superficie del cuello uterino. Una “lesión intraepitelial escamosa de alto grado” (HSIL, por sus siglas en inglés) representa una forma de displasia de moderada a grave en la que se afectan del 60 al 100% de las capas de células del cuello uterino. También conocido como CIN 2 y CIN 3, esta etapa de la displasia conlleva un mayor riesgo de una mayor progresión hacia el cáncer de cuello uterino.

Factores de riesgo

Aunque nuestra comprensión actual es que la displasia cervical es causada por una infección por VPH, muchos carcinógenos y otros factores pueden contribuir al desarrollo de células cervicales anormales. Recuerde que la progresión al cáncer de cuello uterino es un proceso muy lento, que a menudo toma de 10 a 15 años en la mayoría de las mujeres no tratadas. Una señal de advertencia de un resultado de Papanicolaou anormal es un excelente indicador para revisar sus factores de riesgo personales y sexuales, y para realizar cambios en su estilo de vida puede promover la cicatrización del tejido y la prevención de nuevas anormalidades celulares.

Los factores de riesgo para el desarrollo y la progresión de la displasia del cuello uterino incluyen:

 

  1. Edad temprana de la primera relación sexual (menores de 18 años). Los cambios biológicos en el cuello uterino que ocurren en la adolescencia durante la pubertad y en la adultez temprana causan una mayor susceptibilidad a la infección por VPH y la displasia cervical.
  2. Fumar cigarrillos.
  3. Alto número de parejas sexuales de por vida.
  4. Miedo de hacerse una prueba de Papanicolaou y el estrés asociado con los hallazgos de la Papanicolaou.
  5. Historial de infecciones de transmisión sexual, y evitación del uso del condón. 
  6. Vitamina C dietética deficiente (<30 mg por día). 
  7. Deficiente betacaroteno dietético. 
  8. Niveles anormales de suero B 12 y ácido fólico. 

 

Prevención y tratamiento

Al revisar nuestra lista de factores de riesgo, hay muchas áreas en las que las mujeres y sus parejas pueden ayudar a prevenir una infección por VPH y displasia posterior. Ser consciente de las prácticas sexuales es un gran primer paso. La eliminación del comportamiento sexual de riesgo, incluida la reducción en el número de parejas sexuales, puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar displasia cervical. Además, garantizar el uso adecuado del condón también disminuye este riesgo.

También existe una correlación significativa entre el tabaquismo y la incidencia de displasia cervical. Esto no es sorprendente, ya que el humo del cigarrillo contiene más de 60 carcinógenos conocidos, que pueden conducir al desarrollo del cáncer en múltiples sistemas de órganos y tejidos en todo el cuerpo.

Pero aparte de reducir los factores que nos ponen en riesgo, hay muchas cosas que podemos hacer para mejorar nuestra salud del cuello uterino (y en general). Por ejemplo, aumentar el consumo de verduras y frutas que contienen antioxidantes se ha asociado con un menor riesgo de tumores malignos. Un estudio en Brasil informó que un mayor consumo de papayas se asoció con un menor riesgo de LSIL y HSIL, y un aumento en el consumo de naranja disminuyó el riesgo de LSIL.

Otras vitaminas y antioxidantes importantes que protegen con respecto al cáncer de cuello uterino incluyen un alto consumo de vitamina B12, vitamina C, vitamina E, betacaroteno, ácido fólico y licopeno.

Folato / Ácido Fólico y Vitamina B12

Especialmente importante en su forma 5 metiltetrahidrofolato (5 MTHF), se requiere ácido fólico para la síntesis y reparación del ADN, así como en la metilación. Tener bajo nivel de folato sérico puede aumentar el riesgo de incorporación de VPH en el genoma del huésped.

Asociada con la absorción celular de ácido fólico, la vitamina B12 juega un papel importante en la reducción de los niveles de homocisteína. La hiperhomocisteinemia (que tiene demasiada homocisteína) aumenta el riesgo de desarrollo de cáncer debido a los efectos asociados en el daño del ADN.

Un estudio informó que las mujeres con niveles adecuados de folato sérico y vitamina B12 tenían un 70% menos de probabilidades de ser diagnosticadas con HSIL. Por lo tanto, la combinación de ácido fólico y vitamina B12 puede ser importante para reducir el daño en el ADN y, por lo tanto, la progresión de la displasia del cuello uterino.

Antioxidantes

La vitamina C, la vitamina E, el betacaroteno y el licopeno son antioxidantes potentes que evitan que las especies de oxígeno reactivas causen daños oxidantes a las proteínas y al ADN dentro de nuestras células. Se considera que todos ellos previenen los cambios neoplásicos en el cuello uterino, aunque las dosis deben evaluarse y deben ser recomendadas por un profesional de la salud autorizado.

El galato de epigalocatequina (EGCG) es un compuesto polifenólico que se encuentra en el té verde y posee muchas propiedades antioxidantes, antimutagénicas y desinflamatorias. Conocido por proporcionar protección contra diversas formas de cáncer, se ha demostrado que EGCG disminuye la viabilidad de las células de cáncer de cuello uterino. Aunque los extractos de té verde no se recomiendan en el embarazo o durante la lactancia, las mujeres no embarazadas pueden consultar a su médico naturópata sobre la inclusión de EGCG o té de matcha diario como medio de protección cervical o tratamiento para la displasia.

Conclusiones

Aunque muchas mujeres tienden a encontrar incómodas las pruebas de Papanicolaou, esta herramienta de detección es vital para la detección temprana de la displasia y la prevención del cáncer de cuello uterino.

Esto es cierto incluso para las mujeres que se han vacunado contra el VPH, ya que la vacuna no protege contra todas las cepas y todos los casos de VPH. En sus etapas no invasivas, la displasia es tratable con una alta probabilidad de regresión a las células normales sanas del cuello uterino.

Una dieta saludable rica en vegetales y frutas con alto contenido de antioxidantes es una gran manera de ayudar a prevenir cambios celulares anormales.

Los antioxidantes suplementarios también se pueden usar en el tratamiento de ASCUS y displasia, pero deben hacerse bajo la supervisión de un profesional de la salud con licencia, y las pruebas de Papanicolaou de rutina deben continuar para controlar los cambios.