DISTINTOS TIPOS DE ANSIEDAD COMUNES

RESUMEN:

  • El Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG) es una enfermedad crónica en la que, a menudo, los pacientes se sienten asustados y frecuentemente se preocupan por aspectos de la vida, tales como la salud, dinero, familia, trabajo o escuela
  • Los factores tales como las experiencias negativas (intimidación, rechazo o humillación), rasgos de personalidad (tímidos o retraídos), nuevas demandas sociales o laborales, o padecimientos subyacentes que posiblemente requieran atención, podrían desencadenar el trastorno de ansiedad social
  • El término “ansiedad” no se refiere a un solo tipo de padecimiento. En realidad, cubre una variedad de enfermedades que podrían afectar a las personas de diferentes maneras. Estos son los tipos más comunes de trastornos de ansiedad que posiblemente sean incapacitantes.

Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG) o Ansiedad Libre Flotante

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) o Ansiedad Libre Flotante2, es una enfermedad crónica por la que, a menudo, los pacientes se sienten asustados, y frecuentemente se preocupan por aspectos de la vida como la salud, dinero, familia, trabajo o escuela.

Aunque es normal preocuparse por ciertas facetas de la vida, las personas que padecen TAG tienen problemas para identificar un miedo específico y controlar las preocupaciones que resultan de ello.3

Las personas que padecen TAG experimentan un miedo que usualmente es irreal o desproporcionado, con respecto a lo que se podría esperar en una situación.

También, tienen la expectativa de que ocurrirán fallas y desastres, lo cual producirá una perturbación en sus funciones diarias en el trabajo o en la escuela y en sus actividades y relaciones sociales.4

En un solo año, TAG afecta al menos a 6.8 millones de adultos, lo que equivale al 3.1 % de la población de los Estados Unidos, y las mujeres tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticadas.5 Los síntomas típicos incluyen:

 

Inquietud o sensación de haber llegado al fondo o al borde de una crisis Sensación de fatigarse rápidamente
Dificultad para concentrarse Irritabilidad
Tensión muscular Dificultad para controlar las preocupaciones
Problemas para dormir, tales como dificultad para conciliar el sueño, inquietud o sueño insatisfactorio  


Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC)

Al igual que el GAD, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una enfermedad crónica7 en la que el paciente tiene obsesiones o compulsiones repetitivas, angustiosas o intrusivas. El centro médico de la Universidad de Maryland define estas características:8

  • Obsesiones:Las imágenes mentales recurrentes o persistentes, pensamientos o ideas que van desde preocupaciones mundanas (tales como preguntarse si una puerta se ha cerrado o no) hasta las fantasías aterradoras (como comportarse violentamente hacia un ser querido)
  • Compulsiones/comportamientos compulsivos:Rutinas repetitivas, rígidas y autodirigidas que se realizan para evitar una obsesión. Algunos ejemplos son comprobar frecuentemente puertas cerradas o estufas apagadas, llamar a seres queridos para asegurarse de que están seguros, lavarse las manos o limpiar los alrededores para evitar suciedad en los entornos

Los pacientes que padecen TOC han reconocido que sus comportamientos son poco razonables o irracionales, y que trabajan para solucionar la ansiedad, pero en última instancia, no pueden detener estos sentimientos9,10

Aunque no hay una causa definida vinculada a TOC, la investigación ha demostrado que puede haber una conexión neurológica, ya que las imágenes cerebrales han revelado que los cerebros de las personas que padecen TOC funcionan de manera diferente.11

Trastorno de Pánico

El trastorno de pánico surge cuando un paciente experimenta ataques breves o repentinos de intenso terror y aprensión, conocidos como ataques de pánico.12 Se dice que estos provocan una sensación repentina y abrumadora de malestar, en el que el paciente se siente como si tuviera un ataque corazón, estuviera enloqueciendo o muriendo. Además, el paciente experimenta temblores, confusión, mareos, náuseas y dificultades respiratorias.13

Desafortunadamente, los ataques de pánico podrían ocurrir en cualquier lugar, en cualquier momento y a menudo sin ninguna advertencia.14 Tienden a manifestarse abruptamente y duran de 10 a 20 minutos, aunque podrían continuar durante al menos una hora o más.15 Con frecuencia, los casos de trastornos de pánico ocurren después de que un paciente se enfrenta a eventos espantosos o un estrés prolongado, pero también podrían ser espontáneos.16

El trastorno de pánico afecta la vida de al menos 6 millones de adultos en los Estados Unidos en un año. A menudo, la enfermedad se desarrolla durante las etapas de adultez temprana, donde las mujeres tienen una probabilidad dos veces mayor de padecer un ataque de pánico, en comparación con los hombres.17 A menudo, los síntomas comienzan antes de que las personas tengan 25 años de edad, pero por lo general se manifiestan una vez que las personas llegan a sus ’30s.18

Dada la naturaleza posiblemente devastadora de los ataques de pánico, algunos pacientes sufren estas “consecuencias” para prevenir otro ataque:19

  • Estar consciente de cualquier cambio en la función normal del cuerpo, y una interpretación de la misma como una enfermedad posiblemente mortal, o hipervigilancia seguida de hipocondriasis
  • Tener una expectativa de que podría sufrir futuros ataques, lo que resultaría en drásticos cambios de comportamiento

Algunos pacientes podrían desarrollar agorafobia, o evitar situaciones o lugares donde anteriormente tuvieron un ataque de pánico. De acuerdo con la Asociación de la Ansiedad y Depresión de América (ADAA), por lo menos 1 de cada 3 personas que padecen un trastorno de pánico, eventualmente demuestran este padecimiento.

Las personas que tienen agorafobia se abstienen de acudir a áreas como los centros comerciales, transporte público o campos deportivos donde consideran que podría ser difícil escapar de forma inmediata.20

Fobias

Las fobias son un miedo irracional y evasión de un objeto o situación en particular. Las personas que padecen fobias ya han reconocido su miedo como irracional o innecesario, pero son incapaces de controlar la ansiedad, que es producida como resultado de ello. Ciertas situaciones, animales u objetos cotidianos fungen como estímulos comunes para ciertas fobias.21

Si una persona está expuesta a una fuente de miedo, podría experimentar un ataque de pánico, y presentar los siguientes síntomas:22

Palpitaciones o frecuencia cardiaca rápida Dificultad para respirar
Habla rápida o incapacidad para hablar Boca seca
Dolor estomacal Náuseas
Presión arterial alta Temblores o agitación
Dolor u opresión en el pecho Sensación de ahogo

 

Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT)

Como su nombre lo indica, las personas que tienen trastorno de estrés postraumático (TEPT) enfrentan el sufrimiento de incidentes anteriores como:

 

Combate militar Violación
Situaciones de rehenes Desastres naturales
Testigos de muertes violentas Asaltos personales
Accidentes graves  

 

Estas personas suelen experimentar recuerdos del evento, y como tal, hacen un cambio de comportamiento con el fin de evitar encontrarse con estímulos en particular.25 Existen muchos síntomas de trastorno de estrés postraumático, tales como:

 

Pesadillas Pensamientos aterradores
Sudoración y agitación Rechazo a discutir eventos de la vida
Evasión de situaciones que desencadenan recuerdos del evento Sensación de desapego y aislamiento de los demás
Sensación de entumecimiento emocional y mental Menor interés en la vida
Incapacidad para recordar ciertas partes del evento Dificultades en la concentración
Insomnio El síndrome de lucha o huida
Mal humor Irritabilidad

ADAA señala que hay 7.7 millones de personas en los Estados Unidos que tienen 18 años edad o mayores, que padecen TEPT.27 El Departamento de Asuntos de Veteranos de Nebraska destaca que las mujeres tienen el doble de probabilidad de padecer TEPT, en comparación con los hombres. Y aún más devastador es saber que, la investigación ha demostrado que alrededor del 30 % de los hombres y mujeres que fueron expuestos a zonas de guerra eventualmente experimentará TEPT. 28

Trastorno de Ansiedad por Separación

El trastorno de ansiedad por separación ocurre cuando la ansiedad de un paciente aumenta por separarse de una persona o lugar que le hacen sentirse seguro o a salvo. Ciertos casos de separación podrían ocasionar pánico, y si la respuesta es excesiva o inadecuada, esto es considerado un trastorno.29

Por lo general, este trastorno de ansiedad ocurre en los niños, donde, los primeros síntomas aparecen durante el tercer o cuarto grado, después de las vacaciones escolares.30 Los síntomas del trastorno de ansiedad por separación incluyen:

 

Negativa a dormir solo Continuas pesadillas que tratan de separación
Excesiva angustia cuando ocurre una separación del hogar o de la familia, o es un evento anticipado Excesiva preocupación por la seguridad de un miembro de la familia
Excesiva preocupación sobre ser separado de un miembro de la familia Negativa a acudir a la escuela
Temor y renuencia cuando es dejado solo Dolores estomacales, cefaleas u otro padecimiento físico
Dolores musculares o tensión Excesivo “empalagamiento”, aun cuando se encuentra en el hogar

 

Trastorno de Ansiedad Social

El trastorno de ansiedad social es un tipo de fobia social en la que un paciente tiene el temor a ser criticado negativamente por los demás, o miedo a la humillación pública, debido a acciones impulsivas. Este padecimiento incluye sensaciones como miedo escénico, miedo a la humillación y miedo a la intimidad.32 Las personas que padecen este trastorno de ansiedad tienden a evitar situaciones como:33

Utilizar un baño público Comer frente a los demás
Citas Asistir a fiestas o reuniones sociales
Acudir a trabajar Entrar en una habitación donde las personas ya se hayan sentado
Regresar artículos a una tienda Iniciar conversaciones

Factores tales como experiencias negativas (intimidación, rechazo o humillación), rasgos de personalidad (tímido o retraído), nuevas demandas sociales o laborales o padecimientos subyacentes que posiblemente requieran atención, podrían desencadenar este trastorno.34 De acuerdo con la Clínica Mayo, las personas que padecen el trastorno de ansiedad social demuestran estos dos tipos de síntomas:35

Emocional y Conductual Físico
Preocupación de que un paciente pueda ofender a alguien Frecuencia cardíaca acelerada
Intenso temor a hablar o interactuar con extraños Malestar estomacal o náuseas
Miedo a que otros noten una mirada de ansiedad Dificultad para recuperar el aliento
Miedo a los signos que podrían indicar que está avergonzado, como sonrojarse, sudar, temblar o tener una voz temblorosa Mareo o aturdimiento
Evitar hacer cosas o hablar a las personas por miedo a la vergüenza Confusión o una experiencia “extracorporal”
Evitar situaciones en las que el paciente pueda convertirse en el centro de atención Diarrea
Ansiedad debido a una actividad o evento temido Tensión muscular
Pasar tiempo analizando una actuación e indicación de fallas en interacciones, después de una situación social  
Expectativa de peores consecuencias posibles de un evento negativo, durante una situación social  

Tenga presente de que estos síntomas podrían cambiar con el tiempo, y tal vez empeorar, si un paciente tiene una mayor cantidad de estrés o exigencias.36

Tipos de Trastornos de Ansiedad Leve

Además, usted o alguien que conoce podría verse afectado con estos leves trastornos de ansiedad. Si bien, no son tan frecuentes en las personas, en comparación con los tipos antes mencionados, estos padecimientos aún podrían ser devastadores, por lo que es vital que sean abordados rápidamente:

Relación de ansiedad Ansiedad por falta de sueño
Ansiedad existencial Ansiedad matutina
Control de la ansiedad Ansiedad por hablar en público
Ansiedad por resaca o posterior al consumo de bebidas alcohólicas Ansiedad por castración